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【暢談英國職業教育】

第一章 | 職業教育、高等教育雙軌制

英國教育享負盛名,政府對教育發展極其重視,建立了一套完善和科學的教育體制,成為了全球各國教育部門的參考對象和指標。除北愛爾蘭是4歲起之外,英國所有地區 (包括英格蘭、蘇格蘭和威爾斯) 的兒童在5至16歲之間都要接受義務教育。16歲後,英國國民可選擇從職業教育 (FE,Further Education) 和高等教育 (HE,Higher Education) 的途徑繼續修讀,亦即是本文想談論的英國教育雙軌制。

 

「職業教育」和「高等教育」的不同之處

「高等教育」| Higher Education / Academic / Research

如果想選擇接受HE途徑,學生需要參加如GCSE A levels 的考試,通過考試評分後進身大學 (university) 或大專院校 (HE insitution) 接受以學術、研究為主的教育,修讀時間一般較長約3至7年左右,畢業後取得學位 (academic degree),畢業學科與投身社會時的工種、職位很多時候沒有直接關連,新入職者有可能需要接受入職培訓。

負責管轄高等教育的機構,除英國教育部及資助部門外,主要監管大學學院的法定機構為 OfS 及 QAA,全名分別為 Office for Students 以及 Quality Assurance Agency for Higher Education。顧名思義,OfS負責保障一切HE學生事務,而QAA旨在監管英國本土大學的教學品質和學科標準,並不提供FE及英國境外的教育認證。

 

「職業教育」| Further Education / Vocational Education / TVET

相反,如果想選擇接受FE途徑,學生只需要達到適學年齡,一般為16歲之後,加上英國政府及各產業領導者大力推行全民教育,鼓勵在職或待業成年人持續進修、自我增值,所以各年齡層的市民可自由選擇合適他們所需的技術或希望投身的工種之培訓課程,於持續教育學院(FE colleges)、大專院校、職業學校 (vocational school) 或培訓機構接受教學。教學方式主要以簡單直接、針對某一項技術或職務工種來培育人才,修讀時間一般較短,由數天至2年不等,畢業後取得資歷證明 (qualification / certification),畢業學科與工種、職位有直接關係,甚至於部分產業被設定為入職條件、執照等,新入職者大多數可即時執行工作要求。

負責管轄職業教育的英國政府部門主要有 Ofsted 和 Ofqual。Ofsted (Office for Standards in Education, Children’s Services and Skills 教育、兒童服務及技能標準局) 負責監管受政府資助的學院和其他職業教育提供者的教學水平,而Ofqual (Office of Qualifications & Examinations Regulation 資歷及考試規例局) 則負責監管考試、英國資歷架構、以及超過200間認可資歷頒證機構,TQUK正是其中十大之一。在亞洲地區,其他比較為人熟悉的十大頒證機構有ABRSM (英國皇家音樂學院)、Pearson (培生) 及 City & Guilds。 *(排名根據Ofqual官方公佈統計數字)

 

權力角色逐層下放而又環環相扣

英國職業教育早於80年代開始,經過多年來的發展和改革,成功建立了一套清晰完善的資歷架構系統,往後全球多國教育部門相繼採用類似的體系(級別分類)。它的成功之處,在於重視提高個人的職業能力,並樂於接各產業內的持份者意見,由市場主導資歷課程的發展要求,得到僱主們的歡迎和應用,讓職業教育培訓於經濟和社會發展上有顯著的正面效果。

為了避免有如周星馳喜劇中 “球員、球證、足總都是我的人” 的利益衝突,Ofqual在職業教育體系內只負責監管資歷架構和資歷頒證機構,並下放研發資歷和頒證權力予認可頒證機構 (awarding organisation),有別於其他國家的監管機構自行頒發證書。 頒證機構主要負責與業界、僱主們和教育機構等溝通,制定資歷內的培訓目標和考核,並註冊資歷到資歷架構上。頒證機構在敎學過程中只負責監管教育機構的教學水準和考核,教育機構則負責向學生提供教學,因此英國大部分FE學院和職業學校需與頒證機構合作,好讓學生能取得資歷證書。(*學院有別於大學,一般沒有法定權力簽發資歷證書) 這種權力角色逐層下放而又環環相扣的制度,讓各業界和市民的真正需求得到最有效迴響,既不影響品質監控,更可以刺激良性競爭、創新、進步。

 

雙軌制的互聯 資歷架構的互通

英國教育的雙軌制,讓市民可隨時跳到適合他們的教育制度,省略繁複的程序,更有效率地提升個人的知識和技能。資歷架構的成立展現了雙軌制的互通性,僱主、學校、以至外國機構等能簡易地理解資歷持有人的知識和技能達到甚麼水平,提升各國各階層的人力流動。

 

 

參考資訊

QAA 官網: https://www.qaa.ac.uk/

Ofqual 官網: https://www.gov.uk/government/organisations/ofqual

Ofsted 官網: https://www.gov.uk/government/organisations/ofsted

*排名: https://www.gov.uk/…/vocational-and-other…

(本文只以中文篇寫,適用於香港、澳門、台灣、中國大陸、馬來西亞、星加坡地區讀者)

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